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劳动节为什么选了5月1日这一天?还有国家9月才过?  

2017-05-01 18:11:15|  分类: 趣闻 |  标签: |举报 |字号 订阅

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劳动节似乎被默认为是5月1日,便有了"五一劳动节"(First of May)这个说法。但事实上,除了五月一日,有些地区的人们会在九月过劳动节。为什么劳动节会有不同的传统?这些劳动节都是怎么出现的?

早在1953年,就有法国历史学家莫里斯·多芒吉为五一劳动节的源起和早期庆祝撰写专著《五月一日的历史》。1990年,英国左派历史学家艾瑞克·霍布斯鲍姆也以《节日的诞生:五一劳动节》一文(此文后被收录于《非凡的小人物:反抗、造反及爵士乐》一书的第一部分,被置于"激进传统"的小标题之下),追溯了节日生成的历史。

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为什么选择在1990年讨论这个问题?这是因为发源于1890年罢工运动的劳动节,此时已经经历了一百个年头。虽然被107个国家认定为公共假期,但是很多人都已经忘记了,这个节日究竟从何而来。

作为一个英国左派历史学家,霍布斯鲍姆认为自己有责任将这段被忘却的历史告知大众。尤其在世界上多数在五一劳动节休假的人不再关注节日的源起时,历史学家更应该为五一节追根溯源。

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英国历史学家艾瑞克·霍布斯鲍姆

早在1867年,美国芝加哥的工人就在劳工组织的带领下开始了争取八小时工作制的游行活动。1872年7月,加拿大的劳工骑士团和贸易与工人联合会效仿了芝加哥劳工组织的方法,组织工人走上街头,表达争取八小时工作制的诉求。劳工骑士团作为一个泛美洲的工人权益机构,主要的活动目标便是争取八小时工作制,也以抵制移民工人的方式,作为维护本土工人利益的手段。该机构选择工人不必工作的日子举办活动,参与者以手工艺人和技术人员为主。他们衣着体面,以街头巡游而非抗议示威的方式展现自己的成就。

进入19世纪80年代之后,加拿大各类地方性劳工权益机构开始组织以"劳动日"为名的节日巡游,手工艺人和产业工人均参与其中,活动时间大多选择季节更替的时间,并尽量减少和其他地方性世俗节日之间的冲突,力求在表达诉求的同时,不激化与政府之间的矛盾。

同类型的活动在美国的表现形式则是大规模工人游行。美国劳工机构选择在1886年5月1日组织一场规模空前的游行活动。正是这次活动成为了后世五一劳动节的源起。无论是有技术还是没有技术的工人,都受邀参加,但目标仅限于争取八小时工作制。令组织者始料未及的是,当年的游行活动从5月1日延续到了5月4日,发生了"干草市场屠杀",以游行者和警察的冲突告终。

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1889年,美国的劳工组织再次确认要在1890年5月1日组织大规模工人游行,目标依然是争取八小时工作制。同年7月,第二国际召开纪念法国大革命一百周年的活动时,宣布将在次年的5月1日组织大规模工人游行,呼应三年前美国工人的大游行和美国劳工组织的安排。

1890年5月1日规模盛大的游行活动结束之后,第二国际在1891年召开的布鲁塞尔大会上确认未来每年的5月1日都要举行同样的活动。尽管不同国家参会的领导人对于活动的主旨认识不同,有些认为是为了庆祝工人已经获得的权益,有些则是认为要纪念"干草市场屠杀"。这既成为了未来世界范围内五一劳动节的由来,也让这一节日和暴力抗争之间建立了联系。

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但是,劳动节的传统并非只有第二国际确定的五月一日,例如美国的劳动日(Labor Day)就在9月的第一个星期一。霍布斯鲍姆认为,这个名字和五一劳动节有关的节日,是为了方便搬家而被确立的休息日,并没有五一劳动节明确的政治意涵。

美国的劳动日和五一节真的毫无关系吗?只是因为美国人需要在9月初有个日子方便搬家才缔造了劳动日吗?如果带着这些问题去追溯劳动日的历史,会发现可能美国不是唯一可以提供答案的国家。美国的邻国加拿大有同样的选择,并且北美的劳动日的历史和五一劳动节之间有着隐藏的联系。

加拿大学者从20世纪晚期开始了对本国的劳动日的历史研究。1996年,劳工史学者克莱格·海伦与史蒂夫·彭福尔德发表了《手工艺人的精彩表演:加拿大早期的劳动日巡游》一文,并在2005年以专著《工人的节日:加拿大劳动日的历史》的形式,图文并茂地展现了加拿大的劳工阶层如何庆祝劳动日。

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从海伦和彭福尔德的研究来看,加拿大劳工也利用劳动日表达了自己的社会可见度,但参与者主要是手工艺人和小资产者,而非产业工人,后者构成了欧洲的五一劳动节的活动主力。

在经历了"干草市场屠杀"后,前文提到的北美工会组织并未积极响应第二国际的要求,将5月1日确定为劳动节的纪念日。这些机构更愿意延续本国已有的活动传统,建立自己的工人庆祝日。

由于19世纪80年代各地都有相当规模的劳动日活动,且活动集中在仲夏举行。至1892年,加拿大的地方政府、联邦政府和工人机构领导人都希望将本国的劳工节日放在每年的9月初,和欧洲的五一劳动节分立,以展现本国特性。

1894年,加拿大联邦议会的出现了正式要求认定劳动日为公众假期的动议,以联邦立法的方式确认了每年9月的第一个星期一为劳动日。而且,为了避免劳工将劳动日与暴力抗争建立联系,加拿大的劳动日的庆祝形式和其他政治纪念日一样,以庆祝活动(如街头巡游和体育比赛)为主,赞颂工人的成就。

也是在1894年,美国政府也确认了将每年9月的第一个星期一认定为本国的"劳动日",既迎合该国许多地区过去一段时间内组织劳工庆祝活动的日期,也避免民众将之与发生在美国的"干草市场屠杀"相互联系。

无疑,两个劳动节都是为了争取八小时工作制而产生。霍布斯鲍姆认为不重要的美国的劳动日,是在政府主导下为避免暴力冲突而建立的、以庆祝工人的成就为主导的节日。相比之下,被世界上多数国家所接纳的五一劳动节则与工人运动有着更为密切的联系,并为八小时工作制的最终实现,表达工人的权利诉求长期提供了舞台。

参考文献

1.E.霍布斯鲍姆、T.O·兰格:《传统的发明》,顾杭、庞冠群译,南京:译林出版社,2004年。

2.艾瑞克·霍布斯鲍姆:《非凡的小人物:反抗、造反及爵士乐》,王翔译,北京:新华出版社,2001年。

3.Dommanget,Maurice,Histoire du Premier mai(Paris:Société Universitaire d'?ditions et de Librairie,1953)。

4.Heron,Craig and Steve Penfold,"The Craftsmen's Spectacle: Labour Day Parades in Canada, the Early Years",Histoire sociale/Social History,58(November 1996),357-90。

5.Heron,Craig and Steve Penfold,The Workers Festival:A History of Labour Day in Canada(Toronto:University of Toronto Press,2005)。


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